La fascinante historia de Merlot

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vino merlot con uvas y queso azul

Merlot es una variedad de uva y vino de Burdeos que se cultiva en otras regiones del mundo, incluidas otras regiones vinícolas francesas, Italia, Estados Unidos, Australia y Chile. La primera mención registrada de Merlot se hizo en la Francia del siglo XIX.

Historia de Merlot – Orígenes de Burdeos

Recopilando evidencia de historiadores del vino de todo el mundo, la primera mención de Merlot vino en 1784 de un funcionario de Burdeos, probablemente un estadista u otro funcionario público de alto rango. Este funcionario afirmó que este vino era uno de los mejores de su época.

Nombrado en honor a los mirlos

El nombre Merlot se deriva de la palabra merle o merlau, que eran palabras dialécticas locales para describir las aves negras de la región. Merlot rápidamente comenzó a ganar popularidad y los enólogos comenzaron a plantar ampliamente la uva a la que muchos se refieren como «mirlo pequeño» o «mirlo joven» en la región de Burdeos de Francia. Nadie está muy seguro de si el nombre es una referencia a la piel oscura de la uva oa los mirlos que tienen afición por comerse las uvas de la vid.

Utilizado originalmente como uva de mezcla

Aunque Merlot es actualmente uno de los vinos más populares en todo el mundo, en sus inicios, los enólogos consideraban la uva como una uva «secundaria». Esto significaba que Merlot era más adecuado para mezclar y no como una variedad independiente. Por supuesto, en ese momento, competía con uno de los vinos más destacados del mundo, Burdeos.

Propagación a la orilla izquierda

A medida que la popularidad de Merlot creció, las plantaciones se extendieron a la región de Médoc, a lo largo de la orilla izquierda del estuario de Gironde. Las nuevas plantaciones casi cesaron en 1956 cuando una serie de eventos climáticos y enfermedades casi diezmaron las vides Merlot en Francia.

1956 Devastación de la vid de merlot francés

En febrero de 1956, Francia sufrió un gran congelamiento. Como resultado, se destruyeron muchas cepas de uva Merlot y Malbec. Después de la severa helada, muchos viticultores replantaron vides Merlot, solo para ser destruidas por una viciosa ronda de podredumbre. Dada la pérdida de las uvas Merlot por heladas y enfermedades, se perdieron muchas de las cosechas de la década de 1960 del Merlot francés. Los enólogos franceses continuaron plantando vides de uva Merlot hasta 1970, cuando el gobierno francés prohibió todas las nuevas plantaciones de vides Merlot.

Paisaje nevado con enredaderas y barriles

Prohibición de plantar merlot francés

Después de la helada de 1956, las nuevas plantaciones de Merlot estuvieron constantemente plagadas de podredumbre año tras año. Esto es lo que llevó a la prohibición en 1970 de nuevas plantaciones por parte del gobierno francés. En 1975, el gobierno levantó la prohibición y los enólogos franceses comenzaron a plantar la vid una vez más. Esto se debió en gran parte a la creciente popularidad mundial de Merlot en ese momento. Como resultado de la pérdida de la vid y la prohibición del gobierno, a diferencia de muchas de las otras variedades de uva en Francia, la historia del Merlot es relativamente corta, ya que las vides tienen solo décadas de antigüedad en comparación con cientos de años para otras variedades.

Auge de siembra de merlot

Como la mayoría de los tipos de vino, hay un período en el que de repente se vuelven populares por una razón u otra. Por ejemplo, la popularidad de Pinot Noir aumentó debido a su aparición prominente en la película. Oblicuo. En la historia del Merlot, fue la década de 1970 la década de suprema popularidad de este vino.

Uvas Merlot

Merlot en California y Washington

Debido a la creciente demanda, hubo un auge efectivo de plantación de vides de uva Merlot en los Estados Unidos, especialmente en California y el estado de Washington. Merlot siguió siendo la uva más plantada en Estados Unidos hasta finales de la década de 1980. Actualmente, es la cuarta uva más plantada en los EE. UU. Detrás de Chardonnay, Cabernet Sauvignon y Pinot Noir.

Mientras tanto en Italia

A partir de finales del siglo XIX, los enólogos italianos comenzaron a cultivar Merlot. Ampliamente utilizado en vinos súper toscanos como uva de mezcla para Cabernet Sauvignon y Sangiovese, Merlot se ha convertido en una variedad de vino popular en otras regiones vinícolas italianas también. Actualmente, es la quinta uva más plantada del país.

Popularidad mundial

Aunque las plantaciones de vid estaban en declive, la demanda del vino siguió aumentando hasta la década de 1990, cuando los snobs del vino de todo el mundo volvieron sus narices y sus espaldas. Incluso con esta verdadera salida de las pandillas geniales del vino, Merlot sigue siendo uno de los vinos más vendidos en todo el mundo. A nivel mundial, es la segunda variedad de uva más plantada detrás de Cabernet Sauvignon.

La mano de una mujer se extiende para seleccionar una botella de vino tinto.

Hallazgos recientes de la historia de Merlot

Investigadores del Universidad de California en Davis hizo el descubrimiento de que la uva Merlot es una progenie de las uvas Cabernet Franc y Magdeleine Noire des Charentes. El descubrimiento de que Magdeleine Noir des Charentes era una uva madre de Merlot no sucedió hasta alrededor de 2009, ya que la uva se consideró extinta hasta que se redescubrieron unas pocas cepas muy viejas que crecían cerca de un monasterio en Saint-Suliac, Francia, en 2004.

Uvas hermanas de Merlot

Las uvas hermanas de Merlot incluyen Carménère, Cabernet Sauvignon y Malbec. Carménère y Malbec fueron una vez populares en Francia, pero ambos varietales también se perdieron en las heladas de 1956. Tanto el Carménère como el Malbec ahora se cultivan ampliamente en América del Sur, y ambos producen excelentes vinos independientes, aunque no siempre fue así. . Actualmente, el Malbec está experimentando un aumento en popularidad como vino tinto decente y económico.

Descendiente de Merlot

Merlot también se ha utilizado como uva madre para crear varios descendientes, incluidos Merlot Blanc, Ederena, Carmine y Rebo, entre otros.

Sinónimos de Merlot

En su mayor parte, encontrará Merlot etiquetado así; pero hay muchos otros sinónimos de Merlot. A continuación, presentamos algunos:

  • Alicante
  • Bégney
  • Seme dou Flube
  • Bigney Rouge
  • Crabutet
  • Merlau
  • Médoc Noir
  • Langon
  • Merle Petite
  • Sémillon Rouge
  • Semilhoun Rouge
  • Plant du Médoc
  • Planta Médoc
  • Vitraille
  • Saint-Macaire
  • Seme de la Cana

Redescubre un vino tinto clásico

Si bien Merlot ha tenido sus luchas, hace hermosos vinos. Ya sea mezclado con Cabernet Sauvignon y otras uvas de Burdeos o Toscana, o solo como varietal, es un vino suave y complejo con sabores y aromas encantadores.

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