Lo que aprendí de The Science of Booze

Lo que aprendí de The Science of Booze. Las matemáticas y las ciencias nunca han sido mi fuerte. Érase una vez, eso realmente me molestó, pero ahora que llegué a la mediana edad, me auto actualicé. No todos podemos ser buenos en matemáticas. Sin embargo, hay mucho en el estudio del vino y las bebidas espirituosas que es súper matemático y científico. No hay escapatoria.

Y mientras trato de envolver mi cerebro alrededor de las fórmulas y ecuaciones, en cierto punto (generalmente después de unos 23 segundos), mi cerebro simplemente se apaga. Entonces, cuando alguien puede explicarme la ciencia sin todas las ecuaciones y fórmulas, me siento súper emocionada y quiero contarle a todos los demás.

El libro de Adam Rogers, Proof: The Science of Booze , es fácilmente uno de los mejores libros que he leído. No es uno de los mejores libros sobre alcohol que he leído, sino uno de los mejores libros, punto. Accesible, educativo y agudamente ingenioso. Por ejemplo, Rogers llama vodka tónico, «posiblemente la bebida mezclada más tonta jamás inventada». Podría haber prestado más atención en química si Adam Rogers hubiera sido mi profesor. Quizás lo mejor de todo es que Proof no se transmite en un libro de texto. Hay un montón de libros de texto disponibles sobre la ciencia del alcohol, y no quiero leer ninguno de ellos.

Antes de iniciar mi viaje WSET Diploma, me acaba de tomar un vaso de vino o bourbon. Ahora pienso en ellos. Y los procesos de fermentación, destilación y envejecimiento que llevan esos vasos.

Este es un diagrama del proceso de fermentación. Mi cerebro mira esto y dice. . . nop

fermentación.png

Rogers descarta las fórmulas y explica la fermentación de esta manera: “La fermentación ocurre sin nosotros. Es natural, dale un poco de azúcar a la levadura y listo. «

Lo entiendo totalmente.

The Science of Booze: Destilación

Pero espera hay mas. Rogers explica que la fermentación es natural, mientras que la destilación es tecnología:

La fermentación es un proceso natural, tan cercano a un milagro como un tipo con mentalidad científica como el que alguna vez reconocería. A lo largo de la historia humana hemos aprendido a aprovecharla y adaptarla. Nosotros domesticamos los microorganismos que lo hacen posible, diseñamos contenedores más amigables para ellos, creamos negocios a su alrededor. Pero un enólogo que toma el crédito por la fermentación es como un apicultor que toma el crédito por la miel. Fermentación
sucedería si hombres y mujeres estuvieran aquí en la tierra o no.

La destilación, sin embargo, es tecnología. Los seres humanos lo inventaron; Se nos ocurrió el proceso y se desarrolló el equipo. Requiere la capacidad de hervir un líquido y recolectar de manera confiable los vapores resultantes, lo que suena simple. Pero para hacerlo, primero tienes que aprender muchas otras habilidades. Tienes que poder controlar el fuego, trabajar el metal, calentar cosas y enfriarlas, hacer recipientes herméticos y presurizados. Necesitas un cerebro grande con una corteza arrugada, tal vez unos pulgares opuestos. Pero sobre todo, necesitas un deseo de cambiar tu entorno en lugar de simplemente vivir con lo que tienes. La destilación requiere inteligencia y voluntad. Destilar, literal o metafóricamente, requiere la arrogancia de creer que puedes cambiar el mundo.

Hay muchas más explicaciones en el libro, pero Rogers hace un punto importante y general: los seres humanos han estado bebiendo alcohol mucho más de lo que hemos entendido cómo hacerlo. No hace mucho tiempo, la mejor explicación para el proceso de fermentación fue y luego ocurre la magia . Pero como dice Rogers tan bellamente, “la magia es realmente solo tecnología avanzada. La ciencia es como hacemos la magia ”.

Y el alcohol es magia.

The Science of Booze: La levadura

Rogers desglosa la ciencia del alcohol en capítulos sobre sus componentes básicos. La levadura (que “provocó una revolución científica”), el azúcar (la “molécula más importante del universo”), la fermentación , la destilación y el envejecimiento (cómo descubrimos que el envejecimiento del alcohol en la madera haría que tenga mejor sabor). También hay capítulos sobre Olor y gusto (la parte subjetiva de cómo percibimos el alcohol), Cuerpo y cerebro (la parte objetiva de cómo el alcohol afecta a nuestros sistemas), y tal vez de mayor interés para quienes estudiamos el alcohol: la resaca .

Si no leyó ningún otro capítulo en Prueba , lea el capítulo sobre resacas. Porque comienza así:

Buenos dias sol Estás tan jodido.

La luz que entra por la ventana es tan … allí. Matarías por un vaso de agua y morirías si viniera con comida. Tus entrañas están en plena rebelión; Lo que ocurra a continuación va a pasar en el baño. Y por alguna razón, no puedes recordar cómo leer el reloj que está al lado de tu cama, a pesar de que solías poder hacerlo con relativa facilidad, estás seguro.

Estás en el gancho ahora, ¿verdad?

El nombre científico para la resaca (porque, por supuesto, hay un nombre científico) es veisalgia , de la palabra griega que significa «dolor», algia y kveis, una palabra noruega que significa

«Inquietud tras el libertinaje». Eso suena correcto. Los noruegos eran vikingos. Ellos saben todo sobre libertinaje.

El miedo a la resaca (realmente debería haber un término científico para eso) es la razón por la que rara vez me excedo. Odio sentirme de esa manera. Esto es lo peor. Y si hubiera una manera de prevenir o curar una resaca (que no sea la Razor de Occam, la solución de «no beber alcohol»), me muero por saber.

Entonces, ¿qué tiene que decir Proof sobre las resacas?

Mientras que el 23 por ciento de las personas no tienen resacas (el término científico para ellos es «idiotas»), las resacas afectan a millones de personas, tal vez miles de millones, y aquí está la parte sorprendente: «¿qué causa la resaca? Nadie lo sabe realmente ”, dice el epidemiólogo Jonathan Elowland. «¿Y qué puedes hacer al respecto? Nadie lo sabe. «No fue hasta la última década que los investigadores acordaron una definición básica de resaca, y mucho menos comenzaron a pensar cuidadosamente sobre cómo tratarla.

La buena noticia es que los investigadores están comenzando a investigar las resacas y cómo tratarlas. ¡Aleluya! Siempre he pensado que la deshidratación contribuía en gran medida a la resaca, pero Rogers lo descarta. El alcohol lo deshidrata, pero según Rogers, no causa resaca. «Bebe un vaso de agua. Ahora estás hidratado. ¿Se te fue la resaca? No.

Según Rogers, «la mejor teoría que se presenta hoy sobre lo que realmente causa la resaca es que son una respuesta inflamatoria, como lo que sucede cuando tenemos una infección». Hay muchas cosas en el libro para apoyar esto, así que gané. Te lo arruino.

¿ Algo realmente previene la resaca, o ayuda a la mañana siguiente? Hay un puñado de suplementos que se han sometido a ensayos clínicos reales, y se ha demostrado que son al menos algo eficaces para tratar la resaca. Nunca he probado ninguno de estos (soy demasiado gallina para ser mi propio conejillo de indias), pero aquí están:

  • Clotam, un inhibidor de la prostaglandina (antiinflamatorio), no se vende en los Estados Unidos, pero se receta en el extranjero para las migrañas. Ha habido cierto éxito al usarlo para aliviar los síntomas de la resaca.
  • Luego hay un extracto de la piel del nopal, Opuntia ficus indica, que también es un inhibidor de la prostaglandina.
  • También hay un brebaje de hierbas indio tradicional llamado Liv.52. Se deriva de las flores y «otros ingredientes», que de alguna manera acelera el metabolismo del etanol en el hígado.
  • Finalmente, hay una hierba china llamada Hovenia (dihydromyricetin es su nombre de química orgánica), que se puede comprar en todo tipo de formulaciones diferentes en Amazon. No ha habido ensayos clínicos para este. . . todavía. Si lo intentas, házmelo saber (y a Rogers).

William Faulkner dijo una vez: «La civilización comienza con la destilación». Y la destilación es imposible sin fermentación (tienes que crear alcohol antes de poder concentrarte). Las civilizaciones han estado fermentando y destilando la naturaleza en algún tipo de alcohol durante milenios. Lo hicimos antes de tener la ciencia para explicarlo, y ahora que entendemos la ciencia, continuaremos mejorando y controlando los procesos.

La prueba destila (¿ves lo que hice allí?) La ciencia detrás del alcohol en palabras que están disponibles para todos nosotros, no solo los científicos y los estudiantes de química orgánica.

Estaremos encantados de escuchar lo que piensas

Deje una respuesta