Mis vinos tintos favoritos

Aquí están algunos de mis vinos tintos favoritos y más memorables que probé (o principalmente) bebí en 2013

Para mí, 2013 fue el año en el que finalmente me atrajo mi reserva de vinos Penfolds de primera calidad.  Los Penfolds hacen una amplia, aparentemente cada vez mayor, gama de vinos en diferentes estilos y a diferentes precios; pero hay unos pocos que los amantes del vino reconocerán inmediatamente el nombre.  Los aficionados al vino deberían buscar «The Rewards Of Patience», que ofrece la historia completa de Penfolds.

Compré una caja de seis botellas de Grange de 1995 en el año 2000 cuando fui al local Tesco cerca del trabajo por un sándwich. ¡Un sándwich bastante caro! Acababa de firmar un contrato para un nuevo trabajo y me quedé boquiabierto cuando me di cuenta de que Tesco tenía el 25% del vino australiano al comprar seis o más. Fui amable con el gerente de la sección de vinos Gavin, ya que él estaba interesado en el vino en lugar de ser un glorificado apilador de estantes, así que me dio la señal de que la asignación anual de la tienda de dos medias cajas de Grange acababa de llegar.

Como Grange sale al mercado 5 años después de la cosecha, era el 1995 el que se ofrecía; no es sorprendente que no estuviera en los estantes con el Hardy’s Stamp y Nottage Hill. Siendo un contador de frijoles calificado, me di cuenta de que el 25% de ahorro en una botella cubriría cinco botellas más modestas – ¡serían efectivamente gratis! Pero entonces se me ocurrió que el 25% de descuento en seis botellas me ahorraría aún más dinero! Estoy seguro de que esa lógica funciona también para otras personas… La mirada de sorpresa de la muchacha en la caja registradora cuando subió el precio de una botella fue divertidísima.

Mis vinos tintos favoritos

Añadí a mi colección cuando la misma oferta estaba en el año siguiente para la cosecha de 1996 y luego en 2002 comprando la cosecha de 1997, todo con un 25% de descuento, pero me rendí cuando la cosecha de 1998 fue lanzada a un precio mucho más alto. Descubrí por qué cuando visité a un vecino de Penfolds en el Barossa a finales de 2003 – ¡era una gran cosecha que las cajas se vendían al doble del precio de lanzamiento en el aparcamiento justo fuera de la puerta del sótano!

Sin embargo, conseguí un seis de Penfolds Bin 707 (su mejor Cabernet Sauvignon) de la cosecha de 1998. Generalmente se vendía al 40% del precio del Grange, y esto parece ser cierto hoy en día.

Así que de 2000 a 2009 estas cajas de vino se mudaron conmigo unas cuantas veces pero permanecieron sin abrir. Finalmente, cuando me casé en 2009, le di una botella de Grange de 1995 a cada uno de mis cuatro padrinos (y al cuñado que intervino para hacer el video en el último minuto) como agradecimiento, dejándome la última para mí.

Justo antes de la Navidad de 2013 recibimos a dos de mis compañeros de bebida y a sus esposas; en parte para dar a mi esposa la oportunidad de preparar carne de res Wellington por primera vez antes del día de Navidad, pero también una oportunidad de ponerse al día en un ambiente más relajado que algunos de los eventos de degustación más grandes. ¡Y también me dio una excusa para abrir unas cuantas botellas bonitas! Teníamos dos botellas de champán (ver el próximo post sobre el mejor Fizz de 2013), dos botellas de blanco (ídem mejor blanco de 2013), cuatro medias botellas de vino de postre al final y las siguientes botellas de tinto:

Todos estaban madurando, con bordes de color rojo claro a naranja, pero aún así un denso núcleo oscuro. Había mucha fruta negra al frente y los taninos eran bastante suaves, aunque inequívocamente presentes. El Grange del 97 fue preferido marginalmente al 96, pero el Bin 707 fue asombroso. Lejos de ser un pariente pobre, brillaba, todavía repleto de cassis y moras. Definitivamente mi vino tinto del año, y una ganga para arrancar. ¿Era un vino mejor o sólo una excelente cosecha? Quién sabe, pero necesito probar un poco más para averiguarlo.

La carne de res Wellington cayó en picado durante la comida, y también el mismo día de Navidad.  ¿Y qué abrí para acompañarlo la segunda vez?

¡Mi última botella de Grange 1995!

Entonces, ¿el icono australiano Grange valió la pena? En mi opinión, las botellas que tenía no valían su precio actual de 200 libras – 250 libras al por menor – pero definitivamente valían las 75 libras que pagué originalmente!  La recompensa por la paciencia…

Tuve un poco de suerte a finales de octubre (bueno, dos, en realidad, ¡pero no mencionaré el otro aquí!) ya que me dieron una botella de vino del Ródano como parte de las promociones de la Semana del Vino del Ródano con la condición de que escribiera una pequeña reseña. Esperando un Côtes du Rhône genérico me sorprendió felizmente recibir una botella de Chateauneuf du Pape, probablemente el AC más prestigioso del sur del Ródano.

Debido al amplio renombre de la denominación (que fue la primera AC), y a pesar de los estándares bastante altos exigidos por el INAO (organismo regulador del vino francés), algunos de los vinos producidos en la zona no son dignos de este nombre. Estos son generalmente fáciles de detectar ya que son los más baratos de la oferta, especialmente si tienen un «50% de descuento». Otros pueblos del Ródano ofrecen mucho mejor valor, en particular Rasteau y Lirac.

Así que abrí la botella con expectativas moderadas. ¡Y vaya si me equivoqué! Mi fe en Chateauneuf fue restaurada de nuevo. Mostraba frutos negros profundos y especias de la garnacha, Syrah, Mourvedre (GSM) dominando la mezcla, y una lujosa sensación de redondez en la boca con un largo final aterciopelado. Tenía tal poder (me quedé boquiabierto por el 15,5% de alcohol, nada obvio) pero también finura.

Mi esposa pidió un sorbo e inmediatamente exigió un vaso, era así de bueno.

Un vino profundo que volveré a buscar.

Conseguí una invitación a una degustación vertical de 4 décadas de la mezcla premium de Cabernet de Errázuriz, Don Maximiano. El Cabernet Sauvignon suele constituir alrededor del 85% de la mezcla, mientras que el Cabernet Franc y el Petit Verdot constituyen el resto, aunque las proporciones precisas varían según la cosecha. «Don Max» es un candidato definitivo para el mejor vino tinto de Chile.

Los de 1989 y 1994 eran más como un Haut-Medoc maduro que algo del nuevo mundo. El 2001 y el 2003 fueron éxitos de taquilla, no un estilo que a todo el mundo le guste, pero el 2003 fue absolutamente fabuloso a mis ojos (y a los de la mayoría de los demás con los que hablé). Mucho cassis profundo y ciruela con taninos finos y acidez que aún perduran. El 2008 también fue muy bueno, aunque tal vez todavía no sea mayor. El 2010 fue un Cabernet más moderno, no se recogió tan tarde ni tanto tiempo en roble, así que el vino se mantuvo más fresco. Los cuatro vinos de este milenio se bebieron maravillosamente.

Esta belleza fue la fiesta de una cata de Côte du Rhône organizada por Jean Smullen, y fue el mejor vino del norte del Ródano que he probado en años. Como es la norma en el norte, el vino está basado en Syrah (95%), pero con un 5% de Viognier añadido por su flexibilidad y fragancia. Después de probar muchas mezclas de garnacha con 14% de alcohol, era más elegante y refinado, de peso medio y con sólo 12,5% de alcohol, no se bebía como si le faltara algo de energía.

Entonces, ¿cómo lo hacen tan elegante? En primer lugar, el Viognier es cofermentado con el Syrah (es decir, las uvas blancas y negras son fermentadas en el mismo recipiente al mismo tiempo) que es una práctica de larga data en la zona. En segundo lugar, se utilizan barricas de roble de 400 litros en lugar de la pequeña barrica bordelesa de 225 litros, y sólo el 30% de ellas eran nuevas. Curiosamente, se dice que el suelo de la Côte Brune es similar al de Coonawarra, en Australia Meridional, otra zona de vinos tintos de alta calidad.

También publicaré mis blancos favoritos, efervescentes y pegajosos de 2013, ¡mira este espacio!

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