Cómo los diferentes tipos de barriles de madera afectan el sabor del vino

Sabes cómo las diferentes uvas, el terruño y los procesos de envejecimiento afectan el sabor del vino en tu copa. Pero, ¿sabes qué pasa con todas esas hermosas barriles de madera de roble que se encuentran en las elegantes bodegas?

Desde el roble francés hasta el americano, desde las barricas hasta las astillas, la madera que toca su vino imparte una tonelada de carácter antes de que ese delicioso líquido toque sus labios.

Aquí está la verdad sobre el papel del roble en la configuración de la cosecha perfecta.

Cómo los diferentes tipos de barriles de madera afectan el sabor del vino

América vs Francia

El roble es el estándar de oro cuando se trata de hacer toneles de vino. Sin embargo, no todos los robles son iguales. La mayor parte de la madera que se utiliza para fabricar barriles de vino proviene de dos países: Estados Unidos y Francia.

Debido a las dramáticas diferencias climáticas entre los dos países, los robles americanos y franceses crecen de manera diferente. Mientras que el roble americano crece con un grano ancho, el roble francés crece con un patrón de grano más apretado.

Fiel a la cultura audaz y asertiva de Estados Unidos, la veta ancha en nuestras barricas de roble de cosecha propia significa que el vino y la madera pueden interactuar más durante el proceso de envejecimiento. Cuando el vino llegue a tu paladar, notarás matices de vainilla, especias dulces, coco, eneldo e incluso ¡refresco de crema!

Por otro lado, la veta más apretada en el roble francés deja menos espacio para la interacción madera-vino, por lo que los sabores que cada barril imparte a su vino son más sutiles. Como dicen los franceses, un petit peu.

Los sabores de roble francés recuerdan a especias saladas, café tostado y chocolate negro, y dan como resultado una sensación en boca más elegante.

Las uvas pueden ser bastante exigentes con su roble y tomar partido entre naciones. Por ejemplo, Cabernet Sauvignon, Chardonnay y Pinot Noir solo alcanzan su pico de sabor cuando se almacenan en roble francés, como este Chardonnay Alto Adige de 2007 y este Ginglinger Pinot Noir de 2016.

Por otro lado, uvas como Syrah y Merlot no son partidistas y funcionan igualmente bien en barricas de roble americano o francés.

Más arte que ciencia

La belleza del vino y la elaboración del vino está en la complejidad de los factores que contribuyen al resultado final. Si bien puede parecer bastante fácil elegir entre roble americano o francés para obtener el sabor deseado para su vino (americano = atrevido; francés = sutil), es mucho más complicado que eso.

Reutilizar, reciclar, reducir

A medida que las barricas de vino se utilizan una y otra vez para envejecer nuevos lotes de vino, la influencia del sabor que tienen en el interior del vino disminuye.

Muchos enólogos envejecen el vino en las mismas barricas por solo un puñado de lotes antes de retirar el hermoso artefacto de madera. Otros enólogos usarán barricas de vino fresco para obtener un sabor específico en un tipo de vino, luego usarán las barricas con un poco de sabor agotado para otras cosechas que requieren menos influencia del roble.

¡Tostada!

No levante la copa todavía, no nos referimos a ese tipo de brindis. Tostar es el proceso de tratamiento térmico del interior de un barril de vino antes de agregar el vino.

Tostar barricas de roble tiene dos cosas clave. Primero, reduce el amargor de los taninos que se encuentran en el roble. En segundo lugar, tostar libera el contenido de vainillina natural de la madera (que, como puede imaginar, agrega notas de vainilla al vino almacenado). Un brindis ligero contribuirá poco al sabor final del vino, mientras que un brindis más pesado resaltará los sabores ocultos de la madera y agregará toneladas de carácter.

El tamaño importa

Piense en la geometría de la escuela secundaria. ¿Recuerda que el volumen es cúbico mientras que el área de la superficie es cuadrada? Sí, nosotros tampoco, pero quédate con nosotros aquí.

Cuando el vino se almacena en una barrica grande, la relación entre el volumen cúbico de vino en la barrica y la superficie interior de la barrica de roble es bastante grande. En otras palabras, hay mucho más vino y no mucha más superficie en comparación con una barrica más pequeña.

A medida que el vino interactúa con la barrica de roble, las características de la barrica de roble se diluyen en el gran volumen de vino. Por otro lado, con una barrica pequeña, los rasgos de la barrica de roble se mezclan con un volumen menor de vino y luego pueden destacar más.

Los enólogos que buscan impartir más del perfil de sabor del roble en sus vinos utilizarán barricas más pequeñas, mientras que los enólogos que busquen una influencia más sutil utilizarán barricas más grandes.

Pase las fichas, por favor

Los barriles de vino son caros. De hecho, los barriles de alta gama pueden costar $ 900 cada uno o más. En lugar de utilizar auténticas barricas de roble, muchos viticultores envejecen sus vinos en depósitos de acero inoxidable. Sin embargo, el acero no es madera, no tiene poros pequeños y sabrosos que el vino pueda explorar y usar para recoger el sabor.

Para reducir el costo pero seguir teniendo la misma gran influencia que ofrecen las barricas de roble, algunos enólogos están experimentando con la adición de virutas de madera a la mezcla.

Los trozos de virutas de roble pre-tostados se agregan durante el proceso de envejecimiento y fermentación, luego se filtran cuando el vino ha absorbido lo suficiente de la personalidad de la madera. Cuando se hace correctamente, el resultado final es un vino con sabores que imitan los de los vinos criados en barrica.

Sin embargo, existe un debate sobre la eficacia y la calidad del proceso. Algunos enófilos acérrimos creen que el envejecimiento en barrica es la única forma verdadera de impartir las notas gloriosas del roble en un vino. Y pueden estar en algo.

Los estudios demuestran que incluso los vinos de calidad elaborados con virutas de roble tienen una composición química diferente a los vinos añejados en barrica. En términos moleculares, la variación es bastante pequeña y los bebedores de vino sin experiencia pueden no notar la diferencia entre el vino que ha pasado tiempo con virutas de roble y barriles de roble.

Sin embargo, si eres un amante del vino experimentado, tu paladar experto puede captar el truco de pellizcar un centavo. La única forma de averiguarlo: ¡bebe más vino!

Luego regrese y háganos saber en los comentarios a continuación si puede notar la diferencia entre el vino envejecido en barrica o el vino astillado.

Estaremos encantados de escuchar lo que piensas

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