¿Qué es exactamente «Terroir»? ¿Y por qué es importante?

¿Qué es exactamente «Terroir«? ¿Y por qué es importante? ¿Alguna vez ha tomado un sorbo de vino y sintió como si tuviera un elemento mineral, casi arenoso, a pesar de que era líquido puro y sin sedimentos? Eso es terruño .

¿Alguna vez has probado un Merlot y lo has encontrado suave y refrescante, mientras que otro Merlot se ha mostrado ácido y robusto? Eso es terruño. Últimamente hemos estado hablando mucho sobre las influencias de la tierra en el vino, por lo que hoy nos sumergimos en esta palabra comúnmente utilizada, pero a menudo mal entendida en el mundo del vino: terruño.

Terroir: La necesidad de saber

El significado literal de terruño en francés es «suelo» o «tierra». Sin embargo, la palabra tiene una connotación mucho más profunda en la elaboración y cata.

Terroir es el perfil colectivo de cualidades que el entorno imparte a las uvas que pronto se convertirán en el vino que bebes.

Históricamente, terruño era un término utilizado para describir cualquier rasgo «terroso» que parecían tener los vinos, pero los expertos en vino rápidamente se dieron cuenta de que se debían a problemas de posproducción como la levadura silvestre y el taponado inadecuado en comparación con los sabores que las uvas recogían de la tierra. .

Afortunadamente, esos problemas se han erradicado en gran medida de los vinos de alta calidad. Hoy, los cuatro pilares principales de este poderoso perfil de sabor son el clima, el suelo, el terreno y la tradición.

Clima

Las uvas son criaturas exigentes. Son muy particulares acerca de sus condiciones ideales de cultivo y, como resultado, la mayoría de las uvas se pueden clasificar como uvas de clima frío o de clima cálido.

Si bien hay mucho más en la relación entre el tiempo, el clima y el vino , como regla general, puede asumir que los climas más cálidos producirán uvas con mayor contenido de azúcar y, por lo tanto, mayor contenido de alcohol. Por otro lado, los climas más fríos producirán vinos más ácidos.

Suelo

Por mucho que nos gustaría pensar que todo lo que se necesita para cultivar una gran uva es una semilla, agua, tierra y sol, mucho más entra en el proceso. De hecho, cada viñedo es realmente un magnífico laboratorio de química.

Desde la densidad mineral del suelo hasta la composición de la roca, la arena y la tierra rica, ciertos elementos se unen para provocar ciertas reacciones, que se transmiten al vino.

Al igual que la pasta debe hervirse en agua salada para que tenga algún sabor, la tierra en la que se “cocinan” las uvas juega un papel importante en las moléculas que se transportan a través de las raíces, suben por la vid y se depositan en cada una. pequeña uva.

Por ejemplo, los vinos que se cultivan en extensiones de tierra particularmente rocosas, como cerca de la base del monte volcánico. Etna en la isla italiana de Sicilia, crece en suelos ricos en magnesio, fósforo, azufre, hierro y sílice. Según los enólogos sicilianos, este equilibrio cósmico de elementos permite que las vides disfruten de ciclos de cultivo más saludables y produzcan frutos más desarrollados.

En su copa, el resultado es un vino con mayor contenido de ácidos tartárico, málico y cítrico, lo que le da al vino más acidez, frescura y una vida útil más larga.

Terreno

El terreno de un viñedo incluye su aspecto, elevación, pendiente y las influencias de otra flora y fauna de la zona. El aspecto de un viñedo es la orientación hacia el sol. Los expertos en viticultura orientan deliberadamente sus viñedos hacia o lejos del sol para regular la exposición al sol, la tasa de crecimiento y la temperatura.

La elevación es con lo que todos estamos más familiarizados: es la altura vertical sobre el nivel del mar a la que se encuentra un viñedo. En lugares como Mendoza, Argentina y Rioja, España, la elevación es extremadamente alta. Esto se traduce en temperaturas más frescas durante el día y la noche, una colección diferente de flora y fauna que contribuyen a la composición del suelo y diferentes condiciones climáticas.

En general, los enólogos admiran los viñedos de gran altitud por las uvas que son ricas en acidez, frescura y antioxidantes. Los viñedos que se encuentran en altitudes excepcionalmente altas, piense: 4,000 pies sobre el nivel del mar, cultivan uvas con pieles más gruesas debido a los rayos solares ultravioleta más fuertes. Las pieles más gruesas permiten que los vinos absorban más taninos, colores más ricos, sabores más intensos durante el proceso de maceración y experimenten más complejidades durante la crianza.

La pendiente también afecta la exposición al sol que experimentan las vides, así como la cantidad de agua que pueden absorber de la tierra.

Tradicion

¿Se ha preguntado alguna vez por qué los enólogos son tan particulares con sus regiones? ¿Por qué Champagne solo se puede llamar Champagne si se hizo en la región francesa de Champagne? ¿Por qué los vinos de Burdeos son solo vinos de Burdeos si provienen de Burdeos, Francia? No es solo una cosa francesa. Es una cosa cultural.

Las tradiciones enológicas varían de una región a otra, y esas tradiciones son sagradas para los enólogos. Además, muchas de esas tradiciones se originaron por necesidad o una ventaja dada por el paisaje único de la región.

Por ejemplo, en Tailandia, donde las temperaturas pueden llegar mucho más allá de la zona de confort de la mayoría de las uvas, los enólogos han creado «viñedos flotantes» en los que el agua fluye entre las vides para mantener las plantas frescas y en su rango de temperatura preferido. Es una táctica exitosa, pero que da como resultado un vino de sabor único ya que el clima es más manufacturado que natural.

En todo el mundo, en Madeira, España, a los vinos se les da menos tiempo para fermentar y, en cambio, se añaden a barricas y se añejan al aire libre. Este proceso le da al vino un sabor a nuez y abundante, y es algo que muchas bodegas fuera de Madeira no pueden hacer porque el clima, el clima y las tradiciones de su región no lo permiten.

Terroir y tú

A pesar de que el clima y las características de la tierra donde se cultivan las uvas tienen un impacto tan profundo en los vinos que bebemos, la realidad es que cada vino es verdaderamente único debido a su terruño.

Le recomendamos que haga un mapa de su propio viaje enológico. A medida que experimente vinos nuevos, tome nota de dónde se hizo ese vino. Después de un tiempo, es posible que note que emerge un patrón. Quizás todos sus vinos favoritos provienen de la misma región en general o de múltiples regiones con clima y terreno similares.

¿Has desvelado el terruño preferido de tu paladar? ¡Cuéntanoslo en los comentarios a continuación!

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