Cómo beber coñac

Se importa más 6,4 millones de cajas de coñac al año – pero tendemos a tener problemas para entender el Coñac como una categoría. ¿Deberíamos acompañar el Coñac con comidas, como el vino? ¿Es una bebida de postre? ¿Un ingrediente de cóctel? Entonces, ¿cómo beber coñac?¿Necesitamos cristalería de lujo para disfrutar adecuadamente del coñac? ¿Y una chaqueta de fumar?

«El coñac no es una sociedad secreta», dice Germain Canto, camarero del Bar Louise en Coñac, Francia. Le apasiona la versatilidad de su espíritu local. «Quiero que la gente tenga menos miedo del coñac y de lo que representa.»

¿Cómo beber coñac?

Por definición, el Coñac es un tipo de brandy hecho de vino que se destila y luego se envejece en barriles. Para calificar como Coñac, el brandy tiene que ser elaborado de acuerdo con directrices específicas y con uvas de la región de Coñac, una subprefectura del suroeste de Francia.

En los Estados Unidos, el Coñac desempeñó un papel importante en los cócteles de preprohibición como el Sidecar y el Sazerac. Hoy en día, confusamente, aparece a menudo junto al Oporto en las listas de vinos americanos. Y para muchos de nosotros, la idea de un brandy protegido geográficamente parece preciosa, más adecuado para sorber directamente que para mezclarlo en las bebidas.

En realidad, el coñac es una categoría amplia. Puede ser suave y asequible, el perfecto mezclador de cócteles. O puede ser un sofisticado sorbo, mejor emparejado con un libro encuadernado en cuero y un bocado de queso.

Aquí están todas las formas de beber Coñac, según un experto.

Emparejado coñac con una comida…

«Me encanta cenar con coñac en lugar de vino», dice Canto. «Tiene tantos componentes aromáticos que se combina con mucha comida.»

El coñac se clasifica según la edad. VS Coñac, o Muy Especial, envejece durante dos años. VSOP, o Very Special Old Pale, envejece por lo menos cuatro años. El Coñac Napoleón requiere seis años de envejecimiento, y el XO, o Coñac Extra Antiguo, envejece durante 10 años.

Cuanto más tiempo envejezca un Coñac, más rico, afrutado y con nueces tendrá. Los coñacs más jóvenes son siempre un éxito en la hora feliz – se combinan con quesos duros, ostras o caviar, sugiere Canto. Las declaraciones sobre la edad avanzada funcionan muy bien con el chocolate, los champiñones, e incluso con la carne de caza.

Sin embargo, no hay reglas duras y rápidas aquí, dice Canto. Debido a que los coñacs son mezclas, son versátiles.

Para calificar como Coñac, el brandy tiene que ser elaborado de acuerdo con directrices específicas y utilizando uvas de la región de Coñac en el suroeste de Francia.

Coñac en los cócteles

Canto cree que el Cognac es el mejor espíritu para los cócteles porque «es una mezcla de diferentes crus», dice. Como resultado, diferentes mezcladores, frutas cítricas o hierbas frescas resaltarán los sabores de cada Coñac.

A Canto le gustan los Cognacs VS en tragos largos, como con cerveza de jengibre, lima y menta fresca. También piensa que hacen grandes Sazeracs o Old Fashioneds, trayendo «aromas de madera del barril», dice.

Su objetivo, entonces, es encontrar el coñac que mejor se adapte a su paladar y a su presupuesto. Piensa en él como en cualquier otra base de cóctel: Puede que no mezcles Pappy van Winkle en tu Old Fashioned, pero con gusto usarías Bulleit o Four Roses Small Batch. A aproximadamente 29 y 34 dólares, respectivamente, esos dos bourbons son económicamente comparables a Courvoisier VS (25 dólares) o Hennessy VS (39 dólares).

«No hay ningún coñac que sea adecuado para su bebida», dice Canto. «Depende de tu estado de ánimo, la hora del día, la estación y lo que quieras de tu cóctel.»

El coñac se clasifica según la edad. Los coñacs más jóvenes, llamados VS, tienen una edad de dos años.

Coñac a la roca

Echar coñac en un vaso lleno de hielo puede parecer un sacrilegio para los que piensan que el coñac es un buen vino. Pero, como Lillet en Burdeos o el vermut en Barcelona, el Coñac es también un aperitivo popular.

«En todas partes donde se va a tomar coñac, la gente bebe coñac con tónica o coñac con hielo antes de la cena», dice Canto. «Es genial, es fácil».

Tomó un sorbo directo

Si estás rompiendo una botella de XO de más de 100 dólares, podrías dudar en verterla sobre hielo o en un cóctel. Me parece justo.

No necesitas invertir en cristalería especial para este propósito, pero sí quieres evitar los vasos de globo. Sus grandes y bulbosas formas encierran los aromas en la copa.

El coñac está hecho de vino, no de grano, así que debes ser capaz de girar y oler si lo sorbes directamente. Un tulipán o una copa de vino blanco harán el truco; en un apuro, también lo hará una copa de pinta.

«Lo más importante es que lo disfrutes», dice Canto.

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