Descubriendo el vino biodinámico

La agricultura sostenible llega también a los viñedos, creando un vino biodinámico de excelente calidad. El vino es una expresión del terruño, directamente afectado por las técnicas de cultivo utilizadas en el viñedo. Un estudio reciente de Francia, publicado en Food & Nutrition Journal , indica que pesticidas específicos, como el glifosato en “Roundup,” pueden ser probados e identificados en el vino resultante.

El vino orgánico parece ser la respuesta, sin embargo, las restricciones contra el uso de sulfitos conservantes dan a las botellas una vida limitada, lo que las hace ineficaces para el envejecimiento. Hay opciones disponibles para el vino elaborado a partir de uvas orgánicas, pero el proceso de certificación es impugnado entre los Estados Unidos y Europa, lo que causa más confusión.

La agricultura biodinámica es un enfoque holístico y autónomo de la gestión de viñedos. Elizabeth Candelario, presidenta de Demeter USA, que es responsable de la certificación, explica que se trata de “no de un vago desafío de sostenibilidad. Es una forma de vida. Fundada en la creencia de que reparar y escuchar la propiedad y el suelo beneficia en última instancia la cosecha y la calidad a largo plazo de la tierra, las técnicas biodinámicas enfatizan el uso de lo que ya está en la propiedad, en lugar de importar materiales.

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El complejo sistema estacional integra cultivos de cobertura y ganadería, control natural de plagas a través de insectos y ajustes de hábitat, atención a los niveles de humus en el suelo, e incluye un proceso de certificación específico para cada viñedo. En lugar de rociar trajes de materiales peligrosos y productos químicos peligrosos, las granjas biodinámicas están repletas de vida.

Por qué las bodegas están en transición

Cuando se fundó la bodega Benziger Family Winery , el rancho en Glen Ellen, CA tenía unos pocos acres de vides en apuros. En lo que Mike Benziger describe como una lucha contra la naturaleza, estaban decididos a hacer que la agricultura convencional funcionara, rociando cada insecto, persiguiendo todo lo que se moviera. Una combinación de devastadoras tormentas invernales que causaron deslizamientos de tierra que dejaron su estacionamiento atascado con lodo y las vides continuamente insalubres los convencieron de que el cambio era necesario. A través de la investigación, la discusión y un viaje a Europa, a finales de los 90, Benziger fue revitalizado, logrando la certificación Biodinámica de Demeter.

Hoy en día la propiedad es una exuberante franja a través de las laderas, con jardines de flores y ganado deambulando por la propiedad. Ellos dan tours diarios, explicando tés de compost, fertilizantes naturales, y prácticas saludables de viñedos, cultivando un gran club de vino que los sigue. Durante la sequía de 2013, fueron capaces de reducir el uso de agua a través de sondas específicas de área para monitorear la humedad del suelo. Son una de las muchas historias de éxito de todo el mundo.

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El costo inicial de la transición es significativo. Hay reportes mixtos de costos más altos versus costos gradualmente reducidos por acre, pero el perfil de sabor del vino usualmente mejora. El ecosistema equilibrado resultante permite que las vides sean más sanas, construyendo el suelo en lugar de romperlo, y manteniendo una mejor retención de agua en climas mediterráneos como el californiano. Las bodegas han reportado un aumento en la lealtad de los miembros del club de vinos, un mayor número de visitantes y una mayor capacidad para competir en el mercado de vinos saturados.

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Agricultura biodinámica

Pensando en los orígenes de la vid, antes de que se cultivaran cuidadosamente, los bosques eran su hábitat natural, con capas de material vegetal y raíces inalteradas. Una rica y diversa rizosfera de microorganismos fue capaz de desarrollar, aumentar y proteger las vides en una relación simbiótica. Libros como The Hidden Half of Nature explican la influencia positiva de un microbioma lleno de beneficiosos “granjeros en miniatura”. Desde el suelo hasta la fruta, especialmente alentando una levadura única en el viñedo, la labranza constante y las pulverizaciones pueden dañar gravemente el delicado ecosistema. Pregunte a cualquier enólogo sobre la importancia del desarrollo de la levadura, y le explicarán cuán importantes son esos microorganismos para el vino.

Los cultivos de cobertura como el trébol o la mostaza pueden prevenir la erosión, mejorar los nutrientes y estimular la estructura de la rizosfera. No se requiere labranza; si es necesario retirar los cultivos de cobertura, se introducen métodos naturales, como esperar a que las plantas retrocedan para segarlas, o utilizar cercos móviles para controlar los hábitos de pastoreo de las ovejas. El equilibrio de los nutrientes de las vides se puede ajustar introduciendo cubiertas perennes competitivas u opciones menos invasivas, como el pasto de festuca roja rastrera, cuando las vides requieren fertilidad adicional.

Los animales son uno de los aspectos más importantes que Mike Benziger comenta sobre la agricultura biodinámica. Desde gansos vagabundos comiendo caracoles hasta alpacas y ganado pastando mientras ayudan con la preparación de abono, la cría de animales es una parte crucial del ciclo. Los asnos y lamas desalientan a los coyotes, y el ganado se traslada a las zonas de barbecho de la propiedad cuando no está activo en los viñedos, por lo general entre la brotación y la cosecha.

La creación de compost que incluye materiales de ganado en el sitio aumenta la relación con la propiedad, ya que están digiriendo materiales vegetales del lugar y participan en la devolución de nutrientes, lo que puede mejorar el suelo y el hábitat microbiano. El compost biodinámico es más lento de producir que las opciones comerciales, toma 5-6 meses de tiempo de curación, y reduce las preocupaciones de los patógenos. Se utilizan procesos especiales de preparación, que fomentan diversos microorganismos, bacterias aeróbicas y corrigen el carbono en proporciones de nitrógeno.

La agricultura biodinámica puede parecer compleja, pero el objetivo general es producir un vino que sea la mejor expresión de la ubicación, a la vez que regenera los recursos naturales, en lugar de explotarlos. En lugar de imponer productos químicos, se encuentran técnicas para utilizar lo que ya está disponible para ajustar el sistema, como las bacterias Pseudomonas fluorescens como control contra la pudrición de las raíces.

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Cómo leer las etiquetas de los vinos biodinámicos de EE.UU.

Hay dos tipos de botellas a buscar-”Biodynamic® Wine” y “Made with Biodynamic® Grapes Wine” junto con el logotipo certificado Demeter en la etiqueta frontal o posterior. Ambos deben ser elaborados con uvas 100% Biodinámicas, con mínimos ajustes y aditivos, pero el “Vino Biodinámico” es más estricto, permitiendo únicamente manipulaciones en caso de emergencias, como paradas de fermentación. Cualquiera de los dos vinos puede tener sulfitos añadidos para su conservación hasta 100 partes por millón.

El “Hecho con Vino Biodinámico de Uvas” permite opciones aprobadas por el Programa Orgánico Nacional para el enólogo, permitiendo más libertad en el proceso. Por ejemplo, si hay condiciones climáticas intensas como una sequía ese año, una bodega puede elegir relajar sus estándares, y caer en la categoría “Hecho con Vino Biodinámico de Uvas” para ese año.

Si estás interesado en visitar bodegas biodinámicas, hay una lista completa en Demeter Fact Sheets , actualmente llamado “Demeter USA Biodynamic Vineyards & Wineries”.

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