Cómo leer las etiquetas de vino francés para seleccionar una botella de calidad

La próxima vez que tome una botella de vino francés, eche un vistazo más de cerca a la etiqueta. Esta etiqueta cuenta la historia de la región, así como la historia de la viticultura francesa y siglos de complejas leyes que rigen su producción y distribución.

Pero si no sabes leer las etiquetas de los vinos franceses, esa historia y ese contexto se pierde en ti y en tus invitados. ¿Qué pasaría si pudieras contar una historia sobre la etiqueta mientras descorchabas una botella de vino francés en tu próxima cena?

Aquí hay un manual sobre cómo leer y entender las etiquetas de los vinos franceses, para que pueda usar ese conocimiento para tener una experiencia vinícola más profunda.

La larga historia del vino francés

La historia del vino francés no comienza en Francia, sino en la Turquía actual durante el siglo VI a.C. Los griegos que ocupaban la región se dieron cuenta de que el clima mediterráneo de la recién establecida Massalia (actual Marsella) era perfecto para el cultivo de olivos, higos y uvas. Viendo una oportunidad de ganancias y comercio, comenzaron a plantar viñas en toda la región.

Las viñas prosperaron en Francia y en particular en las regiones de Burdeos, Ródano, Valle del Loira, Borgoña, Champagne y Alsacia. Hasta el día de hoy, estas regiones producen algunos de los mejores vinos del mundo.

Por qué las leyes vitivinícolas francesas son tan estrictas

A mediados del siglo XIX, una enfermedad vegetal llamada filoxera, traída de las uvas norteamericanas, destruyó los viñedos. La escasez de vino fino durante este período llevó al fraude del vino, amenazando la reputación de Francia como el principal productor mundial de vino de alta calidad.

La Fleur de Rocheyron 2011 - Vino Tinto Crianza - D.O. Saint-Émilion (Francia)

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La práctica de etiquetar los vinos de las regiones menos importantes como si fueran de gama alta ha puesto una marca negra en las principales regiones vinícolas, como Burdeos, empañando su reputación de excelente calidad. En una economía que apenas comienza a recuperarse, Francia no podía permitirse una mala reputación. La necesidad de regular el fraude en el sector vitivinícola ha dado lugar al sistema de la Denominación de Origen Controlada (AOC).

Las clasificaciones AOC fueron diseñadas para conectar la calidad con la denominación o región. L’institut National de l’Origine et de la Qualité (INOQ), el órgano de gobierno de la AOC, estableció una reglamentación estricta para proteger la reputación de los principales productores de vino de Francia.

Las clasificaciones AOC se basan en el concepto francés de ˆterroir», el entorno total de producción. Estas clasificaciones se extienden al queso, la mantequilla y otros productos agrícolas. El terroir engloba la creencia de que el ambiente total en el que se fabrica un producto causa su sabor y características distintivas.

Por ejemplo, un vino de Borgoña será similar a otros vinos de la misma variedad de la misma región. Cada uno será ligeramente único, pero mostrará características específicas de la región como notas de bayas maduras o toques de canela.

Comprensión de las clasificaciones de vinos de AOC

Desde su creación en 1935 hasta 2009, las clasificaciones AOC se dividieron en cuatro categorías. Hoy en día, las clasificaciones de vinos AOC se dividen en tres categorías:

  1. Vin de France (VdF)
  2. Indicación Geográfica Protegida (IDG)
  3. Appellation d’Origine Protégée (AOP)

La primera clasificación denota cualquier vino que no esté clasificado como vino IDG o AOP.

Los vinos clasificados como Indication Géographique Protégée tienen menos restricciones que los vinos Vin Délimité Qualité Supérieure. Los enólogos pueden ahora utilizar cualquier variedad que deseen para producir vino y también pueden mezclar una variedad de uvas de diferentes regiones.

La clasificación final, AOP, sigue siendo básicamente la misma que AOC con un fuerte enfoque en la idea de terroir.

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  • Productor: CHANSON PERE & FILS
  • año: 2006
  • variedad: 100% Pinot Nero
  • Formato: 0,75
  • Origen: FRANCIA

Cómo leer la etiqueta de un vino francés utilizando las clasificaciones AOC

Las clasificaciones y leyes que rodean al vino francés son complejas. He aquí cómo puede utilizar esta información para asegurarse de que los vinos que compra son de alta calidad.

Un vino clasificado en uno de los 470 territorios AOC debe anotar su AOC en la etiqueta. Sin embargo, la AOC puede ser confusa, ya que puede indicar una región, un distrito, un subdistrito, una aldea o un viñedo específico.

He aquí una buena regla empírica para evitar confusiones al comprar vino francés: Cuanto más específico sea el AOC, mayor será la calidad del vino.Por ejemplo, un vino AOC de Châteauneuf-du-Pape se consideraría de mayor calidad que un vino simplemente etiquetado como de Rhône.

Otro beneficio de la etiqueta AOC/AOP en un vino es que muestra que el vino está hecho de una variedad de uva específica cultivada bajo condiciones controladas. Este control asegura que las uvas utilizadas en la producción de un lote de vino son de buena calidad. También proporciona una práctica hoja de trucos para saber qué variedades entraron en la botella.

Por ejemplo, los vinos de la región de Burdeos se elaboran típicamente con uvas Cabernet Sauvignon, Merlot y algunas Cabernet Franc. Los vinos del Valle del Ródano son típicamente Syrahs. Borgoña produce vinos elaborados con variedades de Pinot Noir. El nombre de una región en una etiqueta AOC le permite identificar inmediatamente las uvas en el vino.

Mientras que las regulaciones que controlan el uso de uvas específicas son relajantes para los vinos de baja calidad, siguen siendo las mismas para los vinos de alta gama.

Además de señalar la región, los vinos frecuentemente listan sus clasificaciones en la etiqueta, lo que le permite ver fácilmente qué vinos son de mayor calidad. Los vinos con etiqueta Grand Cru son de la más alta calidad, seguidos por los vinos Premiere Cru. Un tercer crucero reciente, Cru Bourgeois, indica vinos de menor calidad que Grand o Premier crus, pero que siguen siendo de calidad decente.

Ahora no sólo podrá seleccionar una botella de buen vino francés, sino también impresionar a sus amigos con sus conocimientos sobre su clasificación, región de origen e historia. ¿Cuál es tu vino francés favorito? Háganoslo saber en los comentarios!

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