Côte des Bar: La región de champán más caliente ahora mismo

Esta guía en profundidad explorará las complejidades de la región de la Côte des Bar de Champagne en el Aube, que ha experimentado un crecimiento explosivo durante la última década. Si usted sólo está sumergiendo los dedos de los pies en el champán más caliente, echa un vistazo a esta guía del Champagne.

Todo el mundo y su madre está bebiendo champán en estos días, ya sea acompañado de pizza o de vasos de plástico en un picnic. La Côte des Bar es en gran medida el subestimado de Champagne, con tendencia a rebelarse contra el sistema.

Côte des Bar se ha convertido en un punto caliente de potencial sin explotar, especialmente para el Pinot Noir. Exploremos el paisaje, las uvas, la especificidad estrafalaria y los productores que hacen que esta región de Champagne sea tan increíble.

Guía de la Côte des Bar Champagne

La mayoría de las regiones Champagne se encuentran en el departamento de Marne (por Reims y Épernay). La Côte des Bar es la única región importante del Aube, al sureste de la ciudad de Troyes. Se tarda menos de dos horas en llegar hasta aquí (desde Reims), pero el paisaje no se parece en nada al del centro de Champagne. Los viñedos se entremezclan tranquilamente con bosques, granjas y arroyos. A diferencia de la densamente plantada Montagne de Reims, Côte des Blancs y Vallée de la Marne. De hecho, la mayoría de los propietarios de viñedos no son viticultores a tiempo completo.

Aunque algunos productores de la Côte des Bar fueron fundados en el siglo XIX, la mayoría de los viticultores vendieron sus uvas a grandes casas de champán. En el siglo XXI, algunos de los que se arriesgaron comenzaron a elaborar sus propios vinos y a impulsar una cultura del champán artesanal, experimental e impulsado por el terruño en la Côte des Bar. La superficie de viñedos ha crecido casi un 20% desde el año 2000 y actualmente representa casi una cuarta parte de toda la región de Champagne.

¿Aube o Côte des Bar? Si desea ser más específico, la Côte des Bar es una región dentro del Aube.

Côte des Bar

Pinot Noir FTW

Como la Côte des Bar forma parte del Champagne, las uvas son fáciles de recordar. Se puede plantar el trío estándar de Pinot Noir, Chardonnay y Pinot Meunier, junto con las variedades más oscuras y suplementarias de Pinot Blanc, Pinot Gris, Arbanne y Petit Meslier. Pero el paisaje está dominado por el Pinot Noir, que representa alrededor del 86 por ciento de las viñas de la Côte des Bar.

Las plantaciones de Chardonnay están creciendo, pero todavía se sitúan alrededor del 10 por ciento, y el Pinot Meunier constituye un pequeño 4 por ciento de los viñedos. Curiosamente, el Pinot Blanc tiene una larga historia en la Côte des Bar, y algunos productores están haciendo vinos monovarietales de Pinot Blanc Champagne.

Clima y suelos

El champán es conocido por sus característicos suelos de piedra caliza que surgen de la ubicación de la región en las afueras del centro de la cuenca parisina. Pero la Côte des Bar se encuentra justo en el borde de esta franja de tierra, donde la tiza se encuentra con la arcilla. Esto se llama suelo Kimmeridgiano, y puede sonar familiar – ¡es la misma suciedad de Chablis! De hecho, la Côte des Bar está a media hora en coche más cerca de Chablis que de Reims. Un poco de suelo portlandiano más joven – también encontrado en Chablis – también se encuentra en Aube.

“Así que nos preguntamos… ¿por qué no están plantando más Chardonnay?”

Como el suelo de Kimmeridgian es una mezcla margosa de piedra caliza y arcilla, hace dos cosas con las uvas. Los suelos calizos mantienen la acidez y la arcilla-marga estimula los sabores frutales redondos, ricos en estructura y bulliciosos. Este suelo, combinado con las temperaturas ligeramente más cálidas (aunque no se equivoque, ya que el clima sigue siendo marginal), hace que los vinos de Côte des Bar Champagne sean más anchos y suaves que los del norte.

Si es como Chablis, ¿por qué no hay más Chardonnay? La mayoría de los productores atribuyen la prominencia del Pinot Noir al clima relativamente más cálido de la región. De hecho, los monjes cistercienses plantaron uvas tintas (incluyendo Morillon Noir, antepasado del Pinot Noir) en la Côte des Bar en el siglo XII.

Un poco de historia

La Côte des Bar tiene una larga historia de cultivo y suministro de uvas para las casas de champán del norte, pero esta región fue tratada como de segunda clase durante décadas, literalmente. Los grandes productores del departamento de Marne presionaron para excluir el Aube de la clasificación oficial de la región de Champagne en 1908, llevando a los cultivadores de Côte des Bar a la rebelión.

Aunque los “poderes” cedieron en 1911, las regiones de Aube fueron clasificadas como Champagne deuxième zone , o “segunda zona Champagne”, hasta 1927. ¿Quizás esta astilla centenaria es una de las razones por las que los productores de Côte des Bar están tan dispuestos a desafiar la tradición?

Las Regiones de Côte des Bar

Hay 19.870 acres y 63 pueblos en la Côte des Bar. No son jóvenes, exactamente, pero son para producir vino, más que sólo para cultivar uvas. Por lo tanto, las diferencias entre las subregiones de la zona son aún susceptibles de interpretación. Dicho esto, la Côte des Bar tiene que conocer algunas regiones distintas.

Barséquanais

Principales Productores: Cédric Bouchard (Roses de Jeanne), Vouette et Sorbée , Marie-Courtin, Fleury , Pierre Gerbais

En la parte suroeste de la Côte des Bar, los 33 pueblos de Barséquanais se centran alrededor de la ciudad de Bar-sur-Seine. Aquí es donde se encuentran los productores más importantes de la zona. Los viñedos son principalmente Pinot Noir.

Bar-sur-Aubois

Principales Productores: Drappier, Nathalie Falmet, Christian Etienne

Esta zona noreste de la Côte des Bar tiene menos cultivadores, pero es el hogar de la antigua casa de Champagne de la región, Drappier. Treinta y un pueblos se agrupan cerca de la ciudad central de Bar-sur-Aube. Aquí domina el Pinot Noir, aunque también hay un poco de Arbanne blanco.

Rosé des Riceys

Principales Productores: Olivier Horiot

Aunque esta zona que rodea el pueblo de Les Riceys en Barséquanais es pequeña, tiene su propio AOP – uno de los tres únicos en toda la región de Champagne. El Rosé des Riceys AOP es un raro vino tinto tranquilo (¡sorpresa!) compuesto de 100% Pinot Noir. La mayoría son pálidas, ácidas y de color claro. Este no es el típico Pinot Noir.

Montgueux

Principales Productores: Jacques Lassaigne, Jean Velut

Está bien, está bien. Por lo tanto, no está técnicamente en Côte des Bar, pero comparte la energía y la innovación de la región y es la única otra región vinícola importante de Aube. Montgueux es una rareza. Es una colina de tiza rodeada de llanuras no aptas para el cultivo de la vid. A diferencia del resto del Aube, Montgueux se especializa en Chardonnay maduro, rico y de alta calidad cultivado en laderas orientadas al sur. ¡Ahí está el Chardonnay!

Técnicas de vinificación

Más allá de las diferencias edafoclimáticas de la Côte des Bar, tiende a haber una mentalidad global diferente cuando se trata de la creación de estos vinos. Esa mentalidad se reduce a la especificidad. Los bodegueros de Côte des Bar a menudo se centran en los atributos singulares de sus champagnes, en lugar de mezclarlos en un todo.

Vigneron Sencillo

Mientras que hace más de un siglo algunas casas de champán se instalaron en la Côte des Bar, el reciente auge de la región ha sido impulsado por los productores. Un solo viñador producirá vino a partir de uvas propiedad de la finca, en lugar de las compradas, lo que implica un mayor control sobre la calidad de la fruta.

Vendimia simple

Muchas casas de la Côte des Bar optan por elaborar sus champagnes de nivel de entrada como cuvées de una sola cosecha. Esto es raro en el champán. La mayoría de las añadas se mezclan para crear consistencia. Pero aquí, los productores aceptan las diferencias de una cosecha a otra. Para que lo sepas, los vinos no pueden etiquetarse por añada si no han envejecido en botella durante 3 años. Así que, los productores de Côte des Bar ponen la cosecha en la contraetiqueta después de la letra “R”.

Producir un Champagne a partir de un solo viñador con una sola cosecha puede no parecer una innovación en el resto del mundo, ¡pero en Champagne sí lo es! El champán es una mezcla de añadas, variedades de uvas e incluso vinos de diferentes productores.

Por qué estamos bebiendo Côte des Bar ahora mismo

Hay una razón por la que los amantes del champán piden vinos de la Côte des Bar. Una vez descartados como de segunda clase, sólo aptos para las uvas compradas, los productores de la Côte des Bar han cultivado una cultura vitivinícola de experimentación e innovación. Aunque esto está ocurriendo en toda la región de Champagne, se concentra especialmente en la Côte des Bar, ya que los productores jóvenes y con visión de futuro pueden permitirse comprar tierras y uvas.

Como todas las cosas buenas, probablemente no durará; es sólo cuestión de tiempo antes de que la demanda y, por lo tanto, los precios de la tierra suban. Por ahora, ciertamente hay algunas botellas de Côte des Bar Champagnes caras, impulsadas por la pequeña producción y los bajos márgenes de beneficio, pero se pueden encontrar algunas botellas excelentes e interesantes por menos de 50 dólares. Sumérjase ahora en esta región productora de champán menos conocida y únase a la emoción.

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