Una hoja de ruta animada hacia Europa continental

Una hoja de ruta animada hacia Europa continental. Si le preocupa la escasez de whisky de malta única , la escasez de whisky irlandés , la escasez de whisky japonés o la posible escasez de bourbon , es posible que desee ver más allá de los sospechosos habituales para su próxima botella. Por ejemplo, podría probar Alemania, que es, después de todo, el hogar de casi el doble de productores de whisky que Escocia.

«Creo que hay unos 200 productores de whisky en total en Alemania», dice Hans Kemenater, el maestro destilador de Slyrs, el principal productor de malta única en Baviera. «Pero hay algunos que solo producen un barril por año».

Con la mayoría de los 200 a 250 destiladores de whisky alemanes haciendo cantidades minúsculas, los escoceses probablemente no tienen mucho que temer. Pero Alemania no es el único productor de whisky en el continente.

Una hoja de ruta animada hacia Europa continental

En toda Europa continental, cientos de destilerías ahora están haciendo lo que generalmente llaman «whisky», en deferencia a la ortografía escocesa. Estos whiskies a menudo provienen de lugares inesperados. Incorporan productos distintivos, como la malta local y los barriles utilizados anteriormente para elaborar vinos regionales, y proporcionan resultados sorprendentemente buenos.

Un ejemplo de ello: Eslovaquia, cuyo Nestville ganó un premio al «mejor whisky europeo» de la Biblia de whisky de Jim Murray este otoño. Su vecina, la República Checa, alberga al menos dos productores de whisky a largo plazo. Italia tiene solo uno, en comparación con los 12 miembros de la Asociación Austriaca de Whisky . Si tiene ganas de planificar un viaje, puede comprar un mapa de los tres principales países de habla alemana, Austria, Alemania y Suiza, que cuenta con 280 destilerías de whisky . En comparación, la Scotch Whiskey Association cuenta con solo 128 fabricantes.

Aunque muchos productores de whisky continentales son relativamente nuevos, su producto está lejos de ser lunas. Las regulaciones de la Unión Europea especifican que cualquier cosa etiquetada como whisky o whisky debe ser destilada de una mezcla de cereales malteados, con o sin la inclusión de cualquier grano sin maltear. Debe tener una antigüedad de al menos tres años en barriles de madera que no superen los 700 litros (aproximadamente 185 galones), y se debe destilar a un máximo de 94.8 por ciento de alcohol. El producto final debe ser más del 40 por ciento de alcohol. No se puede agregar alcohol al whisky o whisky, y no puede ser endulzado. Puede, sin embargo, ser producido en cualquier país.

Eso significa que los destiladores de todo el Viejo Mundo han sido libres de hacer la bebida con sus propias influencias, a menudo muy locales.

«Me gustan las diferentes direcciones que están tomando algunos de ellos», dice Lew Bryson, autor de «Degustación de whisky: una guía de información privilegiada sobre los placeres únicos de los mejores espíritus del mundo», dice. “Si estás usando tu turba local, tendrá un sabor diferente, porque cada turba es local. Creo que solo en Escocia existen 20 tipos de turba. Algo así como el 2 por ciento de la superficie de la tierra es turba. Entonces, si está utilizando una versión local, se agregará un sabor local «.

Europa continental: Destilerías

En el caso de Slyrs, no hace daño que la destilería esté ubicada en la loca cerveza de Bavaria, hogar de algunos de los mejores productores de malta y maltas de Europa.

«Creo que nuestro whisky es muy característico de esta región», dice Kemenater. “Queremos usar la cebada de esta región, el agua de esta región, el aire de esta región. «Es muy importante para nosotros tener los gustos característicos de Baviera».

Al norte, en la región alemana de Harz, la destilería de Hammerschmiede produce varias maltas simples bajo los nombres de Glen Els y Alrik. Una versión utiliza 100 por ciento de Rauchmalz, o malta de cebada ahumada en madera, más conocida comúnmente por su uso en el tradicional Rauchbier de Alemania.

Otros fabricantes de whisky europeos han encontrado ángulos locales a través de sus barriles. Slyrs sigue la ruta tradicional y siempre utiliza roble americano nuevo e importado para su primera maduración antes de pasar al jerez, el oloroso y otras barricas de acabado tradicionales. El single malt Hammerhead de la República Checa utiliza su propio roble checo y moravo para la maduración inicial, aunque con lo que señala es un carbón bastante pesado, destinado a expresar un humo pronunciado.

El único productor de whisky de Italia, Puni, ofrece versiones de sus galardonados whiskies con vino de Pinot Nero. Otra expresión se termina en barriles de Marsala Vergine de Sicilia. En Hungría, el destilador Agárdi termina su malta única en barricas de roble húngaro que anteriormente tenían Tokaj Aszú.

Más allá de los pentagramas, algunos productores continentales se centran en granos específicos. En la región de Bretaña, en el noroeste de Francia, Distillerie des Menhirs produce sus whiskies Eddu de trigo sarraceno (que, técnicamente, no es un grano, aunque se trata como uno).

«La idea vino de mi padre, que quería proponer un whisky local con un cereal local», escribe Loig Le Lay, director comercial de Distillerie des Menhirs, y uno de los tres hermanos que dirigen el negocio, escribe en un correo electrónico. «El trigo sarraceno es muy popular en Bretaña. Lo usamos en nuestros panqueques ”.

Quizás el aspecto más inspirador del whisky europeo continental es la rapidez con la que está creciendo y cambiando. Slyrs tiene menos de 20 años, pero ya está produciendo alrededor de 150,000 botellas por año, lo que lo haría más cercano a algunas de las destilerías más pequeñas de Escocia.

Y posiblemente debido a su novedad, muchas destilerías de whisky del Viejo Mundo parecen tener nuevas ideas. En la pequeña isla sueca de Hven, la destilería Spirit of Hven, de 10 años, celebra su lanzamiento más reciente esta semana: Hvenus, su primer centeno. Salió a la venta el 7 de diciembre.

Cuando se le pregunta cómo cree que su nuevo centeno podría haber pasado, la Camilla Ericsson de Sprit of Hven dice algo que podría aplicarse a muchos de los whiskies europeos continentales modernos ya cualquiera que aún no los haya probado.

«Creo que si los suecos prueban el whisky de centeno, les gustará», dijo Ericsson. «Pero todavía no lo saben. Es nuevo.»

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