Vino y clima: un matrimonio hecho en el cielo … o en el infierno

Vino y clima: un matrimonio hecho en el cielo … o en el infierno. Es lo primero que nos viene a la mente cuando necesitamos tener una pequeña charla. Puede hacer o deshacer su día. Y puede hacer maravillas (o causar problemas) con su bebida para adultos favorita.

Vino y clima

Clima.

Si bien nos encantaría dar el 100% del crédito a los maestros enólogos que hacen girar nuestro mundo, el clima que soportan las vides de uva durante su crecimiento tiene un impacto dramático en el sabor que adquirirá su vino.

Entonces, la próxima vez que esté reflexionando sobre el calentamiento global, los cambios climáticos y el derretimiento de los casquetes polares, piense en esas uvas pequeñas que están tomando el sol y orando para que llueva.

Tomate, Tomahto – Tiempo, Clima

Usamos los términos indistintamente aquí en el mundo real, pero en la tierra de cuento de hadas de la vinificación, el tiempo y el clima son cosas muy diferentes.

El clima es lo que sucede fuera de su ventana en un día determinado. Algunos días llueve, algunos días a cántaros, algunos días es brillante, soleado y delicioso. El clima incluye la temperatura diaria, la humedad y el estado de ánimo del cielo. Granizo, tormentas eléctricas, olas de calor: todas estas son características del «clima».

El clima, por otro lado, es el patrón a largo plazo de las condiciones climáticas en todo el mundo. Si bien regiones como el norte de California pueden tener truenos y tormentas de granizo ocasionales, eso no es típico. Las condiciones climáticas típicas de NorCal incluyen veranos cálidos y suaves, inviernos fríos y húmedos y la sequía ocasional.

En otras palabras, si el clima es un cuadro congelado, el clima es todo el rollo de película.

Puede parecer que se parten los pelos, pero en el mundo del vino, los días individuales de clima extraño no importan tanto. Es el clima a largo plazo lo que realmente afecta a las uvas.

El clima prepara el escenario

Si alguna vez se ha preguntado por qué las uvas Tempranillo y Mencía son más predominantes en España mientras que el centro de Italia produce una gran cantidad de uvas Trebbiano, la razón es: el clima.

En particular, las tendencias de temperatura de una región son el factor climático dominante que afecta a las uvas y, en última instancia, a los sabores de sus vinos favoritos.

La mayor parte de la producción de vino ocurre en climas con temperaturas promedio que oscilan entre 54 y 72 grados Fahrenheit. Sin embargo, dependiendo de si una región se inclina hacia el extremo más frío o más cálido de ese espectro, el vino resultante puede tener una experiencia tremendamente diferente en su paladar.

En el lado genial

Todos somos diferentes. Mientras que algunas personas se ofrecen como voluntarias para vivir en lugares como Arizona y el Sahara, otras prefieren resistir en el gélido norte. Las uvas son los mismos raros que nosotros.

En la familia de los vinos tintos, uvas como Merlot, Pinot Noir, Pinot Gris, Rondo y Cabernet Franc disfrutan del clima fresco. Las uvas de vino blanco con ideas afines incluyen Riesling, Chasselas y Sauvignon Blanc.

Las temperaturas medias más frías se traducen en menos azúcar para la fermentación y un menor contenido de alcohol en el producto terminado. A su vez, un contenido de alcohol más bajo se traduce en un vino de cuerpo más ligero con sabores de frutas ácidos, brillantes y crujientes.

En el lado cálido

En un juego de «¿Prefieres?», Uvas como Nebbiolo, Zinfandel, Sangiovese y Cabernet Sauvignon elegirían el calor sobre el frío. De los vinos blancos, Viognier es el único que destaca por preferir temperaturas más cálidas.

Las uvas que son parciales al lado más cálido de las cosas tienden a producir vinos con un contenido de alcohol más alto y sabores con mucho cuerpo.

¿Por qué preocuparse por el clima?

Si bien es el clima a largo plazo lo que realmente afecta los sabores dentro de cada hermosa uva en ciernes, el clima puede hacer o deshacer una cosecha. En el mundo de la vinificación, la temporada de morderse las uñas llega en las seis semanas previas a la vendimia. Durante esas semanas, las fuertes lluvias pueden causar un devastador ataque de pudrición de la uva, mientras que una helada fuera de temporada puede matar las uvas por fanegas.

Dado que el clima es conocido por no dar una idea de lo que los seres humanos tenemos aquí en el suelo, los propietarios de viñedos están a merced de los cambios de humor de la madre naturaleza.

El elefante en el cuarto

Cambio climático. No queremos arriesgarnos a molestar a Al Gore o Rush Limbaugh al comentar si los seres humanos hemos tenido o no influencia en el clima de la tierra, pero el hecho es que el clima cambia con el tiempo. Pregúntale a los dinosaurios.

Dado que las temperaturas medias cambian año tras año, los enólogos deben prestar atención. Independientemente de la causa, el hecho es que las temperaturas medias en todo el mundo han aumentado de forma constante durante las últimas décadas. Lamentablemente, incluso los pequeños cambios climáticos pueden tener grandes consecuencias tanto para los viticultores como para los bebedores.

Debido a que ciertas uvas funcionan mejor en temperaturas más frías, es posible que las regiones que cultivan predominantemente Merlot, Pinot Gris, Cabernet Franc y otras uvas amantes de la frescura no puedan hacerlo en el futuro.

La solución obvia es que los productores cambien las variedades de uvas que siembran y cosechan para adaptarse al clima cambiante de su región. Sin embargo, los devotos del vino son leales y algunos productores ni siquiera considerarán cambiar sus variedades de uva para adaptarse a los cambios climáticos, prefiriendo simplemente que las uvas crezcan por pura pasión.

Si bien el cambio climático puede hacer más daño que bien, hay un lado positivo. A medida que aumentan las temperaturas en todo el mundo, la tierra que alguna vez fue incapaz de apoyar la vinificación puede convertirse en un nuevo recurso y ofrecer nuevos sabores y experiencias emocionantes.

De hecho, Nueva Escocia, Puget Sound de Washington, Michigan y Suecia son solo esas regiones que están comenzando a poder cultivar uvas y crear vinos hermosos y únicos con todas las características especiales de su tierra.

Para hacer frente a los cambios que la tierra nos depara, lo único que podemos recomendar es mantener la mente abierta y beber más vino. Como dice el hombre más interesante del mundo: «Tengan sed, amigos».

¿Ha encontrado recientemente una nueva región vinícola prometedora? ¡Cuéntanoslo en los comentarios a continuación!

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